• Kat Peters

We keep going (but we stop to rest, too) / Seguimos, y también descansamos

Sandhill cranes travel hundreds of miles, but they stop (by the tens of thousands) to socialize, eat, and rest. You and I can go far, and also stop to rest. / Las grullas canadienses viajan cientos de millas, pero se detienen (en grupos de decenas de miles) para socializar, comer y descansar. Tú y yo podemos llegar lejos y también detenernos a descansar.

Sandhill cranes coming in for a landing at Jasper-Pulaski Fish and Wildlife Refuge in Medaryville, Indiana, not far from where I live. This year, the count has been 25,000-30,000 birds stopping off at this staging ground during their fall migration. / Grullas canadienses vienen para aterrizar en el Refugio de Vida Silvestre y Pesca Jasper-Pulaski en Medaryville, Indiana, no lejos de donde vivo. Este año, el recuento ha sido de 25.000 a 30.000 aves que se detuvieron en este escenario durante su migración de otoño.


This holiday season I wanted to write to thank you for coming along with me and reading my blog. As I think back over 2020, I remember how my ideas for posts and for the blog in general starting coming together this past spring and summer as my little family and I hiked throughout our nearby Indiana Dunes National Park. Our hikes are not short, and the physical exertion (increased by carrying a 30-pound child a lot of the time) made for good reflection on things beyond our day-to-day life.


The connections I could make between this new home of ours and our home in Costa Rica surprised and delighted me. Connections of place and environment (Indiana forests can feel and look pretty tropical in July and August), of economics, politics, social issues, and even cultural parallels, have provided me so much to reflect on.


In our explorations, we have discovered amazing things that are so close to us, but that we never knew about, such as the migration gathering spot of over 30,000 sandhill cranes, just 40 minutes south of our house (see photo, above).


And of course this year we have all done so much learning and growing as the pandemic has forced us to confront difficult things that we might never have done otherwise. While my own struggles have been more related to my anxieties and mental health, I am very cognizant of the fact that others are confronting actual physical hardship, evictions, hunger, illness and death. It's a sobering time, but it has also shed some necessary and therefore welcome light on realities that have existed long before Covid-19 came along.


As 2020 comes to a close, I am planning to take a 3-4 week sabbatical from the blog, to rest and recharge, and work on my plan for the future of New Backwater. It will for sure include guest posts from Latin America, more of my stories of connections between Costa Rica and the Midwest, as well as encouragement for getting out into your own area (backwater or not!) to learn about your own natural and social environment.


And I encourage you: please take good care of yourself by sleeping enough, getting fresh air and exercise, eating healthy food, and taking care of preventative health measures. As one of my son's favorite books reminds us: "You're the only you we've got!"


In the meantime, I would love for you to let me know if there is something that you'd like me to write about in 2021. Or tell me what your favorite post has been so far!


****************************


En esta temporada navideña quería escribirles para agradecerles por estar conmigo y leer mi blog. Cuando pienso en 2020, recuerdo cómo mis ideas para las publicaciones y para el blog en general comenzaron a juntarse durante la primavera y el verano pasado mientras mi pequeña familia y yo caminábamos por el Parque Nacional Indiana Dunes. Nuestras caminatas no son cortas, y el esfuerzo físico (aumentado al cargar a un niño de 30 libras la mayor parte del tiempo) permitió una buena reflexión sobre cosas más allá de nuestra vida diaria.


Las conexiones que pude hacer entre este nuevo lugar y nuestro hogar en Costa Rica me sorprendieron y me deleitaron. Las conexiones del lugar y el medio ambiente (los bosques de Indiana pueden sentirse y verse bastante tropicales en julio y agosto), de la economía, la política, los problemas sociales e incluso los paralelos culturales, me han proporcionado mucho sobre lo que reflexionar.


En nuestras exploraciones, hemos descubierto cosas asombrosas que están tan cerca de nosotros, pero que nunca supimos, como el lugar de reunión de migración de más de 30,000 grullas grises, a solo 40 minutos al sur de nuestra casa (ver la foto, arriba).


Y, por supuesto, este año todos hemos aprendido y crecido mucho, ya que la pandemia nos ha obligado a enfrentar cosas difíciles que de otra manera nunca hubiéramos hecho. Si bien mis propias luchas han estado más relacionadas con mis ansiedades y salud mental, soy muy consciente del hecho de que otros enfrentan dificultades físicas reales, desalojos, hambre, enfermedad y muerte. Es un momento duro, pero también ha visibilizado las realidades que han existido mucho antes de que apareciera el Covid-19.


A medida que 2020 llega a su fin, planeo tomarme un tiempo sabático de 3-4 semanas del blog, para descansar y recargarme, y trabajar en mi plan para el futuro de New Backwater. Seguramente incluirá publicaciones de invitados de América Latina, más de mis historias de conexiones entre Costa Rica y el Medio Oeste de Estados Unidos, así como un estímulo para salir a tu propia área (¡remanso o no!) para aprender sobre tu propio entorno natural y social.


Y te animo: por favor, cuídate bien durmiendo lo suficiente, tomando aire fresco y haciendo ejercicio, comiendo alimentos saludables y tomando medidas preventivas de salud. Como nos recuerda uno de los libros favoritos de mi hijo: "¡Eres el único tú que tenemos!"


Mientras tanto, me encantaría que me hicieras saber si hay algo sobre lo que te gustaría que escribiera en 2021. ¡O dime cuál ha sido tu publicación favorita hasta ahora!

26 views1 comment